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苹果在 6 个月内收购超 20 家公司,试图打造世界上最大的 AR 平台

2019-10-08
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来源:cnBeta

外媒 MacRumors 报道称,苹果公司最近收购了一家名叫 IKinema 的 3D 绘图公司。次日,苹果向 The Financial Times 等多家外媒证实了这一消息。获苹果青睐的 IKinema 是谁?


苹果在 6 个月内收购超 20 家公司,试图打造世界上最大的 AR 平台


总部位于英国伦敦的 IKinema 成立于 2006 年,一直致力于为电影和游戏开发商提供 3D 运动动画的解决方案。名称前缀的大写字母“ IK”寓意为 Inverse Kinematics(逆运动学),描述了该公司工作的核心。


虽然这家公司的知名度并不高,但它却拥有大量知名合作伙伴和客户——IKinema 官网上有一份客户清单,微软、腾讯、索尼、Intel、Nvidia、迪士尼、福克斯电影公司等众多行业的领先公司都名列其中;近年来使用 IKinema 动作捕捉技术的电影包括《雷神:诸神黄昏》(2018 年)和《银翼杀手:2049》(2017 年)。


今年年初,IKinema 与 Ubisoft 合作开发了 RunTime 软件;像 RunTime 这样的技术结合了“全身解决方案”和实时渲染工具,可以使用传统的运动捕捉技术快速创建动画,赋予计算机游戏角色或动画逼真的动作。


苹果在 6 个月内收购超 20 家公司,试图打造世界上最大的 AR 平台

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其他 IKinema 解决方案,例如 Orion,通过利用消费者 VR 头戴设备为虚拟现实应用程序提供了整体解决方案。这是一种相对便宜的解决方案,它使用 HTC 的 Vive 捕获六个或更多的身体点并进行全身运动捕获。


值得一提的是,今年 9 月 12 日,苹果公司律师 Peter Denwood 被任命为 IKinema 的董事;随后,该公司办公室的地址改成了与 Apple Europe 相一致的地址;Ikinema 官网上的许多内容被清空,Twitter 和 Facebook 账号也停止了更新。


今年早些时候,苹果公司 CEO Tim Cook 透露,苹果在短短六个月时间内收购了 20 多家公司。而且,苹果曾经也收购了许多与 AR 相关的公司,比如 3D 动画公司 FaceShift,这家公司的技术被集成到了 Animoji 的功能中;还有 Metario,Flyby Media,Emotient 等 AR 公司。


因此,尽管苹果并没有透露本次收购的目的以及具体计划,但外界猜测,这或是为苹果 AR 产品的研发在做准备,比如 Animoji 和 Memoji 的升级——将 AR 技术带到 iOS 相机中,并允许相机从现实空间中收集空间数据,从而为用户创建虚拟角色,与现实空间进行实时交互;再比如立体 AR 应用程序和耳机的研发。


苹果正计划斥资 50 亿美元为其视频流媒体服务制作原创节目,其中至少有一些项目将采用动态捕捉;除此之外,Apple Arcade 游戏订阅服务以及传闻中的苹果 AR 眼镜或许都能从中受益。


早在 2017 年的 WWDC 上,苹果公司高级软件工程副总裁 Craig Federighi 就表示,苹果正在打造世界上最大的 AR 平台,并着手为开发人员提供构建和丰富虚拟内容所需的工具,用于互动游戏,沉浸式购物体验,工业设计等的真实场景。同时,苹果还公布了其进军 AR 的第一步,推出了 AR 软件开发套件——ARKit。


自推出以来,Apple 每年都在改进 ARKit。在 2019 年 WWDC 上,苹果推出了 ARKit 3,引入了新的 AR 工具 Motion Capture——它使开发人员可以将人们的动作集成到应用程序中,然后使用 People Occlusion(人物遮挡)功能,在人们面前或后面展示 AR 内容 ;苹果还推出了 RealityKit 和 Reality Composer 应用程序。许多人都将这些视为苹果迈向未来 AR 解决方案的重要步骤。


现如今,IKinema 开发的软件也可以内置到 ARKit 中,正如 Craig Federighi 在 WWDC 2019 所期待的那样,“有了这些新技术,开发人员可以更快,更轻松,更有趣地开发应用程序,它们也代表着 Apple 平台上某些应用程序的未来  ”。


无论从何种角度来看,苹果都在朝着其“打造世界上最大 AR 平台”的目标前进。


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标签: Apple